Otteluraportti / 17.12.2017

Kataja vei voiton kolmella pisteellä: "Ei vaan ihan riittänyt. Vielä."

Moten 2

Espoo United matkusti Katajan vieraaksi Joensuuhun lauantaina. Ottelusta kehkeytyi monivaiheinen ja viimeisillä sekunneilla ratkottu jännitysnäytelmä, jossa johtoasema vaihtui 40 minuutin aikana peräti 17 kertaa. Sarjapisteet lopulta Katajalle lukemin 87-84 (46-43). 

Ottelu käynnistyi tasaväkisenä, palloa saatiin pelattua korin alle ja Jervon Pressley (20/6/1) nosteli peräti 11 pistettä ensimmäiselle kymmenminuuttiselle. Espoolaisvalmennuksen peräänkuuluttama puolustushenkisyys näkyi, eikä kokenut Kataja päässyt hyökkäyksissä helpolla. Ensimmäiselle tauolle 25-22 lukemissa. 

Toisen neljänneksen alkuun Okko Järvi (9/5) nosti vierasjoukkue Unitedin tasoihin ja ohi mentiin ensimmäisen kerran vahvoin ottein pelanneiden Jeb Iveyn (18/3/5) ja Darious Motenin (15/8/2) onnistumisilla. Jakso pelattiin tasaisena alusta loppuun. United kävi parhaimmillaan viiden pisteen etumatkalla, mutta Kataja kampesi ohi Alex Murphyn (14/6) ja ottelun korkeimman pistesaaliin keränneen Damier Pittsin (23/6/5) johdolla.

Kolmannella jaksolla Kataja pyrki karkuun, mutta Iveyn ja Motenin yhteistyöllä hyvällä pallonliikkeellä hyökännyt United nousi takamatkalta jälleen johtoon. Viimeiselle neljännekselle mentiin kolme pistettä kotijoukkuetta edellä. Ottelun loppu meni piste pisteestä pelaamiseksi ja jokainen sekunti käytettiin voiton tavoitteluun. Kellossa viimeiset 45 sekuntia ja United kuusi pistettä perässä Pittsin varmojen vapareiden jälkeen. Viime sekunnilla, eron ollessa kolme pistettä, pääsi Omar Calhoun (14/3/3) kokeilemaan vielä tasoittavaa heittoa vauhdista, mutta pallo pomppi raudoista ulos. Taistelu oli kova ja lopputuloksesta jäi hampaankoloon seuraavaa kohtaamista varten. 

Unitedin päävalmentaja Ville Neva ei peitellyt ottelun jälkeen harmitustaan.

"Meininki oli vaikeissa olosuhteissa taas askel hyvään suuntaan. Ei vaan saatu sitä palkintoa sarjapisteiden muodossa Joensuusta. Erittäin ärsyttävää, kun jäi noin pienestä kiinni" coach Neva tuskaili. 

"Seuraavaa kohti. Tehtiin meille tärkeitä juttuja, ei vaan ihan riittänyt. Vielä. Tehdään lisää." 

Lisää tekemiseen tarjoutuu erinomainen mahdollisuus vielä ennen joulutaukoa, kun Kouvot sarjataulukon kärkikolmikosta vierailee Tapiolassa keskiviikkona 20.12. Pientä lämpöä herättänyt viime kohtaaminen kirjattiin Espoolle lukemin 95-71. Sittemmin United on porskuttanut voitosta toiseen, sekä hävinnyt kaksi viimeisintään. Kouvot on voittanut viimeisestä viidestä ottelustaan kolme - viimeisimpänä joukkue kärsi tappion myös Unitedia kurittaneelle KarhuBasketille. 

Seuraava kotiottelu Espoo United - Kouvot Tapiolan urheiluhallilla ke 20.12 klo 18.30. Ennakkoliput haltuun TÄÄLTÄ. 

Calhoun 2