Otteluraportti / 01.03.2018

Voitolla Peliitoista kova nousu sarjataulukossa: ”Pisteet kovan työn ja tuskan kautta”

Toivanen7

Espoo United haki tärkeät vieraspisteet Heinolasta keskiviikkona maalein 4 – 5.

Ottelun alku oli hermostuneen tuntuista pelaamista molemmilta joukkueilta. Kiekko poltti lavassa ja harhasyöttöjä sateli. Vajaan kuuden minuutin jälkeen sai Joonas Toivanen loistosyötön tekopaikkaan Aleksi Järviseltä ja tarkka veto vei kiekon takaylänurkkaan vieraiden siirtyessä 0 – 1 johtoon. Peliitat ei tosin kauaa kuittia odotellut kun Ville Nieminen tasoitti pelin 1 – 1:een kovalla takanurkkalaukauksella.

Toinen erä näytti tuovan pelin ratkaisun. Ensin Joona Puhakka ohjasi ilmasta Kai Lehtisen laukauksen maaliin ja erän puolen välin jälkeen Lehtinen vei espoolaiset jo 1 – 3 johtoon Olli Iisakan syötöstä. Vajaa kolme minuuttia ennen toisen erän loppua Pelittojen pelatessa ylivoimaa Tatu Vihavaisen hurja laukaus yläriman alle kavensi kuitenkin tilanteen 2 – 3:een.

Kolmannen erän puolivälissä United näytti viimeistään ratkaisevan ottelun, kun Vili Laitinen ja Jesse Ylönen 15 sekunnin välein rankaisivat isäntiä puolustuspään virheistä vieden Espoon jo varman tuntuiseen 2 – 5 johtoon.

Peliitat saivat kuitenkin kirivaihteen päälle. Ensin Eetu Elo kavensi tilanteeksi 3 – 5 kotiyleisön riemuksi. Kolmisen minuuttia ennen pelin loppua United sai joukkuerangaistuksen liioista pelaajista jäällä. Peliitat ottivat hyvin pelanneen Sami Väliharjun pois maaliltaan ja saivat kuudella neljää vastaan pelatessaan kavennettua pelin loppulukuihin 4 – 5 Roope Mäkitalon maalilla. Painostus jatkui ottelun loppuun saakka, mutta Nico Vikstén Espoon maalilla sai kopattua kiekot kiinni.

Espoo Unitedin päävalmentaja Niko Marttila kehui ottelua jännittäväksi.

"Johdettiin turvallisen tuntuisesti 2−5, mutta en ole kertaakaan tällä kaudella nähnyt Peliittojen lopettavan peliä kesken. He tulivat vahvasti loppuun ja jouduttiin kainalot märkinä tekemään töitä loppuun asti. Peli meni jännäksi, mutta heittäydyttiin ja uhrauduttiin. Kolme pistettä tuli kovan työn ja tuskan kautta.

Voiton tuomien kolmen pisteen turvin United nousi sarjataulukossa pudotuspeliviivan päälle. Viivan tuntumassa on ruuhkaa ja viimeisten kierrosten tulokset voivat kääntää tilanteen vielä vaikka mihin. Espoo United nyt kahdeksantena 67 pisteellä, yhden pisteen verran edellä LeKi ja yhdeksäntenä pudotuspeliviivan alapuolella, vain pisteen päässä Unitedista IPK.

Espoo United pelaa seuraavan kerran perjantaina Kokkolassa Hermestä vastaan ja heti perään lauantaina Rovaniemellä vastassa on RoKi. Seuraava kotiottelu, joka on samalla runkosarjan viimeinen, pelataan keskiviikkona 7.3. klo 18.30 Espoo Metro Areenalla. Runkosarja päätetään kuumaan paikalliskamppailuun, kun vieraaksi saapuu Kiekko-Vantaa. Edulliset ennakkoliput TÄÄLTÄ.

Kuva: Ilari Näckel